The Alpha Male versus The Omega Man: A Polemics

The Alpha Male versus The Omega Man: A Polemics (1)

By Jorge N. Ferrer (2)

It is likely that the ongoing evolution of gender and intimate relationships will gradually transform not only human sexuality but also sexual identity. I leave the task of discussing such changes in the female gender for discerning women attuned to the spirit of the times. Here I focus on exploring one possible shift in male sexual identity: the movement from the traditional Alpha Male to what I name the Omega Man—not to be confused with the so-called Omega Male, often described as a kind, sweet man lacking self-esteem, initiative, or ability. In contrast, as I conceive it, the Omega Man is a confident, creative, and sexually potent person who is often successful professionally or finds himself in leadership positions, even if he tends to stay behind the scenes and not brag about his talents or accomplishments.

Before proceeding, a few caveats. The following descriptions of the Alpha Male and the Omega Man are prototypical or archetypal. In other words, in order to clearly differentiate these sexual identity roles, the following account is blatantly essentializing and will not thus capture the lived reality of most modern males. As should be obvious, “to be Alpha” or “to be Omega” is not an either/or affair: Whereas some men are very Alpha and others very Omega, most contemporary men are hybrids who combine Alpha and Omega qualities in various degrees and fashions.

In addition, my account is deliberately polarizing and polemical. Perhaps due to my own personal dispositions, I tend to cast the Omega Man in a far more favorable light than the Alpha Male (3). However, there may be situations where Alpha qualities might be useful, for example, taking a non-cooperative decision in a critical situation calling for immediate action or even taking certain romantic or sexual initiatives. Thus, although I believe that many Alpha sexual attitudes and behaviors are obsolete, not constructive, and should be thus overcome, the following controversy should not be read as an absolute critique of the Alpha or an unconditional vindication of the Omega. In contrast, as alluded above, my sense is that many integrated men (both present and future) might well be shaped by a selective blend of Alpha and Omega qualities, as well as enjoy the ability and freedom to flow between such modes of masculinity depending on what may be most appropriate in each situation.

Lastly, it is important to disclose that I write as a cisgender, mostly heterosexual, self-identified Omega Man with some Alpha qualities (e.g., I tend be the “life of the party,” can be self-centered at times, and my ego still pumps a bit with social recognition). Also, unless otherwise stated, the following account seeks to reflect traditional heterosexual relationships between males and females. In any event, it should be obvious that my predominantly Omega and heterosexual nature biases this essay and that a more complete or balanced picture of these sexual identities should incorporate other perspectives. That said, I trust that this somewhat playful polemics will raise awareness of these two male sexual roles, as well as contribute to the ongoing transformation of both male sexual identity and gender relations.

• Alpha Males instinctively seek to conquer females and dominate males in the context of power-over relationships. Omega Men foster the cultivation of harmonious relationships with and among males and females in the context of mutually empowering relationships.

• In social interactions, Alpha Males are like the Sun: their dazzling brightness eclipses the light of all other stars in the sky. Omega Men are like the Moon: their subtle glow allows the beauty of all other observable stars to be appreciated.

• Alpha Males build their confidence through ranking highly in social/sexual hierarchies and seeking constant approval. Omega Men are confident men who neither accept social/sexual hierarchies nor need social recognition to pump up their egos.

• Alpha Males are usually unapologetic and believe to be always right. Omega Men sincerely apologize when they “fuck up” and gracefully express gratitude when shown to be wrong.

• Regardless of sexual orientation, Alpha Males display conventional “masculine” traits in their social self-presentation; however, the “suave” Alpha Male (prevalent in New Age circles) is a gentle and even “feminine” man who uses these qualities to perpetuate Alpha supremacy. Omega Men often combine “masculine” and “feminine” qualities and can easily be mistaken as gay, even if heterosexually inclined.

• If self-identified as heterosexual, Alpha Males tend to be homophobic, speaking and acting in ways that do not leave any doubt about their sexual orientation (despite how bi- or even homosexually prone they might actually be). Omega Men are often “queer straight men” who appreciate all sexual orientations; they can also be openly bisexual, homosexual, metrosexual, or omnisexual.

• Alpha Males treat women as their possession: No other man should approach “their” mates with a sexual or romantic interest without their explicit permission—with this attitude being at times displayed even toward their ex-partners. Omega Men treat women as autonomous agents with the right and power to act freely without having to be accountable to their sexual mates or romantic partners.

• Alpha Males are strongly driven to have progeny (ideally sons) to socially prove their virility, propagate their genetic seeds, and continue their patriarchal family legacy. They usually do not get too involved in raising children (except to inculcate Alpha traits) and can easily leave their mates to procreate with other women. Omega Men may want to have children but are not normally compelled to do so, as they understand that there are many ways to materialize their primary creative energy. If they become parents, they consciously choose to do so to foster the constructive evolution of humanity, fully supporting the individuation of their sons or daughters beyond their own belief systems.

• Alpha Males use their own wellbeing as a primary reference for the success of intimate relationships; if they are not enjoying a relationship or do not feel it is (egotistically) beneficial for them, they walk away. New Age Alpha Males insidiously disguise this modus operandi through (pseudo)spiritual tenets such as “living your truth” or “following your bliss.” Omega Men are able to make decisions based on the wellbeing of a wider ecosystem of relationships that includes their partners and larger community. They understand that living their truth entails the negotiations and compromises that inevitably arise when relating to other whole persons whose truths may be different.

• If self-identified as monogamous, Alpha Males tend to display a mate-guarding behavior, feeling uncomfortable about their partners’ male friendships (especially if new or attractive) and jealous of their interactions with other men, who are often perceived as potential competitors. If cheaters, they often feel entitled to do so (because they are real men, after all) as they shamelessly apply the typical patriarchal double standard that simultaneously forbids the same behavior in women. Monogamous Omega Men support their partners’ interactions, friendships, and even affective connections with other men. They do not usually have sex with other women out of either their commitment to sexual exclusivity or the understanding that they would naturally have to tell their partners and accept that they too could then have sex with other men.

• If self-identified as polyamorous, Alpha Males (mis-)use poly rhetoric to build a harem of females whose intimate contact with other males they monitor and control; in poly circles, this phenomenon is known as polyhegemonic masculinity. Polyamorous Omega Men fully respect the autonomy and freedom of their mates, not just tolerating but supporting and even celebrating females’ loving and sexual connections with others.

• Alpha Males approach sexual encounters as conquests aimed at boosting their confidence, self-centered pleasure, and hooking females; sexually pleasing women is thus essential and they tend to fall into depression if their sexual power or talents are questioned. Omega Men approach sexual interactions as creative encounters with the other and the mystery of Eros as it spontaneously flows through and between sexual partners.

• Alpha Males are sexually potent men whose force tends to dominate, subjugate, control, or even energetically “rape” their women. This tendency eventually creates or reinforces women’s impulse toward the energetic castration of men, as well as inner blocks and conflicts in women who are minimally emancipated from patriarchy. Omega Men are sexually potent men whose force offers a respectful and assuring presence that allows women to fearlessly “surrender” to sexual pleasure, as well as to open to and fully receive (non-aggressive or degrading) strong male energy without fears or conflicts.

• Alpha Males tend to connect with their inner animal’s instinctive sexuality in rampant and often unconscious ways, which often leads to the (gross or subtle) tendencies to harass or dominate women as described above. Omega Men, even if honoring the possession codes of the primary world, tend to display an instinctive sexuality free of aggression (unless playful or mutually agreed), in a context of love and respect for their companions, and normally accompanied by the presence of the heart and the light of consciousness (except in possible intentional explorations of purely Dionysian sexuality).

• Alpha Males have a phallus. Omega Men have penises.

• For Alpha Males, erection is imperative and the lack of phallic arousal during sex is automatically translated as a “failure.” Omega Men fully trust their bodies, appreciating the many passionate and tender forms of connection that can emerge with both an erect and a languid penis.

• Alpha Males display a genitally centered sexuality where penetration and orgasm are essential elements. Omega Men enjoy a full-body sexuality that can take many different forms and is normally free from orgasm compulsion.

• Alpha Males have a usually large sexual organ and do not miss any opportunity to boast about their endowment. Omega Men have sexual organs of miscellaneous sizes and understand that, except in some rare extreme cases (micro- or too big penises), size does not really matter.

• Bottom line, Alpha males are fuckers, Omega men are lovers.


1) I want to express my gratitude to the following people for offering me valuable comments that have helped to expand or give nuance to the ideas presented in this essay: Ramón V. Albareda, Virginia Almarcha, David Barba, Karina Bertolotto, Sandra Bravo, Joan Garriga, Francesca Héctor, Maria Rossi Sideri, and Lucia Telechea. Obviously, the author is solely responsible for any errors or atrocities the essay may include.

2) Jorge N. Ferrer is professor of psychology at California Institute of Integral Studies (CIIS), San Francisco, author of several books, and writer of several articles on sexuality and intimate relationships. For more information, see and 

3) It is very likely that this is the most acerbic essay I have written in my entire life. It should go without saying that my intention is not to disrespect men who identify themselves as Alpha Males. That said, I firmly believe that there are things that need to be said with some strength (always valued by Alpha Males) and, above all, without ever losing the sense of humor both in relation to the subject matter and to ourselves.

Reprinted with permission from

El Macho Alfa versus el Hombre Omega: Una Polarización Polémica

Quiero compartir con vosotrxs esta reflexión de Jorge Ferrer, a quien ya entrevisté en esta misma página y a quien recomiendo seguir y leer. En esta ocasión, Jorge habla de identidad sexual masculina que, aunque a priori pueda parecer desligado de la temática de esta web, no lo está en absoluto, porque una nueva manera de enfocar el amor y la sexualidad exige también una revisión de la identidad sexual (masculina y femenina).

Así pues, os dejo con Jorge y su divertida (y polémica) reflexión (el subrayado de la introducción es mío).

Podéis leerlo en español o en inglés (ENGLISH VERSION BELOW). 

El Macho Alfa versus el Hombre Omega:
Una Polarización Polémica (1)

Por Jorge N. Ferrer (2)

Es probable que la evolución contemporánea del género y las relaciones íntimas transforme gradualmente no sólo la sexualidad humana, sino también la identidad sexual. Dejo la tarea de discutir tales cambios en el género femenino a mujeres con discernimiento sintonizadas con el espíritu de los tiempos. Aquí me concentro en explorar un posible cambio en la identidad sexual masculina: el movimiento del Macho Alfa tradicional a lo que llamo el Hombre Omega — que no debe confundirse con el llamado Macho Omega, normalmente descrito como un hombre amable y dulce que carece de autoestima, iniciativa, o capacidad-. En contraste, tal como lo concibo, el Hombre Omega es una persona confiada, creativa, y sexualmente potente que a menudo goza de éxito profesional o se encuentra en posiciones de liderazgo, incluso aunque tienda a preferir mantenerse entre bastidores y no alardear de sus logros o talentos.

Antes de proceder, algunas advertencias. Primero, las siguientes descripciones del Macho Alfa y del Hombre Omega son prototípicas o arquetípicas. En otras palabras, para diferenciar claramente estos roles de identidad sexual, los siguientes retratos son descaradamente esencialistas y no capturarán la realidad vivencial de la mayoría de hombres modernos. Como debe ser obvio, “ser Alfa” o “ser Omega” no es una disyuntiva excluyente: mientras que algunos hombres son muy Alfa y otros muy Omega, es muy probable que la mayoría de hombres contemporáneos sean híbridos que combinan cualidades Alfa y Omega en varios grados y maneras.

Además, mi relato es deliberadamente polarizador y polémico. Tal vez debido a mis propias disposiciones personales, tiendo a describir al Hombre Omega bajo una luz mucho más favorable que al Macho Alfa (3). Sin embargo, puede haber circunstancias donde las cualidades Alfa sean las más apropiadas, por ejemplo, la toma de una decisión no-cooperativa en una situación crítica que requiere de una acción inmediata o incluso ciertas iniciativas románticas o sexuales. Así pues, aunque creo que muchas características Alfa en los ámbitos relacionales y sexuales son obsoletas, no son constructivas y deberían por tanto ser superadas, la siguiente polémica no debería leerse como una crítica absoluta de lo Alfa o una vindicación incondicional de lo Omega. En contraste, como aludía arriba, mi intuición es que muchos hombres integrados (del presente y del futuro) bien podrían estar moldeados por una mezcla selectiva de cualidades Alfa y Omega, así como disfrutar de la capacidad y libertad de fluir entre tales modos de masculinidad, dependiendo de lo que sea más apropiado en cada situación.

Por último, es importante señalar que escribo como una persona que se identifica como cisgénero, mayormente heterosexual y Hombre Omega con algunas cualidades Alfa (por ejemplo, tiendo a ser el “centro de la fiesta,” puedo ser egocéntrico a veces, y mi ego aún se infla un poco con el reconocimiento social). Además, a menos que se indique lo contrario, la polémica busca reflejar las relaciones heterosexuales tradicionales entre hombres y mujeres. En cualquier caso, está claro que mi naturaleza predominantemente Omega y heterosexual sesga este ensayo, y que una imagen más completa o equilibrada de estas identidades sexuales debería incorporar otras perspectivas. Dicho esto, confió en que esta polémica algo juguetona fomente tanto la conciencia de estos dos roles sexuales masculinos, como la transformación de algunos aspectos de la identidad sexual masculina y las relaciones de género.

• Los Machos Alfa buscan instintivamente conquistar a las hembras y dominar a los varones en el contexto de relaciones de poder. Los Hombres Omega fomentan el cultivo de relaciones armoniosas con y entre varones y mujeres en el contexto de relaciones mutuamente empoderadoras.

• En las interacciones sociales, los Machos Alfa son como el sol: su brillo deslumbrante eclipsa la luz de todas las otras estrellas en el cielo. Los Hombres Omega son como la luna: su resplandor sutil permite que la belleza de todas las demás estrellas observables pueda ser apreciada.

• Los Machos Alfa consolidan su confianza logrando posiciones de alta jerarquía social/sexual y buscando la aprobación constante. Los Hombres Omega son personas seguras que no aceptan las jerarquías sociales/sexuales ni necesitan el reconocimiento social para hinchar sus egos.

• Los Machos Alfa generalmente no se disculpan y creen que siempre tienen razón. Los Hombres Omega se disculpan sinceramente cuando “la joden” y expresan gratitud cuando se les muestra que están equivocados.

• Independientemente de su orientación sexual, los Machos Alfa muestran rasgos “masculinos” convencionales en su presentación social; sin embargo, el Macho Alfa “suave” (frecuente en los círculos de la Nueva Era) es un hombre gentil e incluso “femenino” que utiliza esas cualidades para perpetuar su supremacía Alfa. Los Hombres Omega a menudo combinan cualidades “masculinas” y “femeninas” y pueden confundirse fácilmente como gay, incluso si su orientación es heterosexual.

• Si se identifican como heterosexuales, los Machos Alfa tienden a ser homofóbicos, hablando y actuando de maneras que no dejan ninguna duda acerca de su orientación sexual (a pesar de cuan bi-o incluso homosexualmente propensos puedan ser). Los Hombres Omega son a menudo “hombres heterosexuales queer” que aprecian todas las orientaciones sexuales; también pueden ser abiertamente bisexuales, homosexuales, metrosexuales o omnisexuales.

• Los Machos Alfa tratan a las mujeres como una posesión: ningún otro Hombre debe acercarse a “sus” compañeras con un interés sexual o romántico sin su permiso explícito — y a veces muestran esta actitud incluso hacia sus ex-parejas. Los Hombres Omega tratan a las mujeres como agentes libres con el derecho y el poder de actuar sin tener que rendir cuentas a sus compañeros sexuales o parejas románticas.

• Los Machos Alfa están fuertemente impulsados a tener descendencia (idealmente varones) para demostrar socialmente su virilidad, propagar sus semillas genéticas, y continuar su legado familiar patriarcal. Por lo general, no se involucran demasiado en su crianza (excepto para inculcar rasgos Alfa) y pueden fácilmente dejar a sus compañeras para procrear con otras mujeres. Los Hombres Omega pueden querer tener hijos, pero normalmente no se sienten empujados a hacerlo, ya que entienden que hay muchas maneras de materializar su energía creativa primaria. Si se convierten en padres, deciden conscientemente hacerlo para fomentar la evolución constructiva de la humanidad, apoyando plenamente la individuación de sus hijos o hijas más allá de sus propios sistemas de creencias.

• Los Machos Alfa usan su propio bienestar como la referencia primaria del éxito de sus relaciones íntimas; si no están disfrutando de una relación o sienten que no es (egoícamente) beneficiosa para ellos, se alejan. Los Machos Alfa de la Nueva Era disfrazan insidiosamente este modus operandi a través de principios (pseudo)espirituales tales como “vivir tu verdad” o “perseguir tu felicidad”. Los hombres Omega son capaces de tomar decisiones basadas en el bienestar de un ecosistema más amplio de relaciones que incluye a sus compañeras y comunidades. Entienden que vivir su verdad conlleva las negociaciones y los acuerdos que inevitablemente son necesarios cuando se relacionan con otras personas completas cuyas verdades pueden ser diferentes.

• Si se identifican como monógamos, los Machos Alfa tienden a exhibir un comportamiento de vigilancia de la pareja, sintiéndose incómodos con las amistades masculinas de sus compañeras (especialmente si éstas son nuevas o atractivas) y celosos de sus interacciones con otros hombres, a quienes suelen percibir como competidores. Si engañan, se suelen sentir con pleno derecho a hacerlo (después de todo, son hombres “de verdad”), aplicando sin vergüenza el típico doble estándar patriarcal que prohíbe el mismo comportamiento en las mujeres. Los Hombres Omega monógamos apoyan las interacciones autónomas de sus compañeras, así como sus amistades e incluso conexiones afectivas con otros hombres. No suelen acostarse con otras mujeres, ya sea bien por su compromiso con la exclusividad sexual o bien porque entienden que tendrían que decírselo a sus parejas y aceptar que estas también estarían en su derecho de tener relaciones sexuales con otros hombres.

• Si se identifican como poliamorosos, los Machos Alfa utilizan la retórica poli para construir un harén de las hembras cuyo contacto íntimo con otros varones supervisan y controlan; en los círculos poli, este fenómeno se conoce como masculinidad poli-hegemónica. Los Hombres Omega poliamorosos respetan plenamente la autonomía y la libertad de sus compañeras, no sólo tolerando sino apoyando e incluso celebrando sus conexiones amorosas y sexuales con los demás.

• Los Machos Alfa se acercan a los encuentros sexuales como conquistas dirigidas a aumentar su confianza, placer egocéntrico y “enganchar” a las hembras; dar placer sexual a las mujeres es por lo tanto esencial y tienden a caer en la depresión si su poder o talentos sexuales son cuestionados. Los Hombres Omega se acercan a las interacciones sexuales como encuentros creativos con el otro y el misterio del Eros que fluye espontáneamente a través de y entre los consortes sexuales.

• Los Machos Alfa son sexualmente potentes desde una fuerza que tiende a dominar, subyugar, controlar o incluso “violar” energéticamente a sus mujeres. Con el tiempo, tal tendencia crea o refuerza en las mujeres impulsos hacia la castración energética de los hombres, así como bloqueos o conflictos internos en mujeres emancipadas mínimamente del patriarcado. Los Hombres Omega son sexualmente potentes desde una fuerza que ofrece una presencia respetuosa y segurizante, la cual permite a las mujeres a “rendirse” completamente al placer sexual, así como abrirse y recibir plenamente la energía masculina—fuerte pero no agresiva ni degradante—sin miedos ni conflictos.

• Los Macho Alfa tienden a conectar con la sexualidad instintiva de su animal interno de maneras desbocadas y a menudo inconscientes, las cuales suelen conducir a las tendencias (flagrantes o sutiles) de agresión y dominación de la mujer anteriormente descritas. Los Hombres Omega, aun abrazando los códigos de posesión a niveles primarios, tienden a manifestar una sexualidad instintiva libre de agresión (a menos que sea juguetona o acordada), en un contexto de amor y respeto hacia sus compañeras, y normalmente acompañada por la presencia del corazón y la luz de la conciencia (excepto en posibles exploraciones intencionales de una sexualidad puramente Dionisiaca).

• Los Machos Alfa tienen un falo. Los Hombres Omega tienen penes.

• Para los Machos Alfa, la erección es imprescindible y la falta de excitación fálica durante el sexo se traduce automáticamente como un “fracaso”. Los Hombres de Omega confían plenamente en sus cuerpos, apreciando las muchas formas de conexión apasionadas y tiernas que pueden emerger tanto con el pene erecto como lánguido.

• Los Machos Alfa muestran una sexualidad centrada en los genitales donde la penetración y el orgasmo son esenciales. Los Hombres de Omega gozan de una sexualidad centrada en todo su cuerpo que puede tomar muchas formas y está normalmente libre de la compulsión por el orgasmo.

• Los Machos Alfa suelen tener un órgano sexual grande y no pierden ninguna oportunidad de jactarse sobre su dotación. Los Hombres de Omega tienen órganos sexuales de tamaños misceláneos y entienden que, excepto en algunos casos extremos raros (micropenes o penes demasiado grandes), el tamaño no importa, realmente.

• Como balance final: los Machos Alfa son folladores, los Hombres Omega son amantes.


1) Quiero expresar mi agradecimiento a las siguientes personas por ofrecerme valiosos comentarios que han ayudado a expandir o matizar las ideas presentadas en este ensayo: Ramón V. Albareda, Virginia Almarcha, David Barba, Karina Bertolotto, Sandra Bravo, Joan Garriga, Francesca Héctor, María Rossi Sideri, y Lucia Telechea. Obviamente, el autor es el único responsable por cualquier error o barbaridad que el ensayo pueda incluir.

2) Jorge N. Ferrer es profesor de psicología en California Institute of Integral Studies, San Francisco, autor de varios libros y escritor de varios artículos sobre sexualidad y relaciones íntimas. Para más información, véase:

3) Es muy probable que este sea el ensayo más acérbico que haya escrito en mi vida. Sobra decir que mi intención no es faltar al respeto a los hombres que se identifiquen como Machos Alfa. Dicho esto, creo firmemente que hay cosas que necesitan decirse con cierta fuerza (la cual es siempre valorada por los Machos Alfa) y, sobre todo, sin perder nunca el sentido del humor tanto en relación al tema como con nosotros mismos.